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Caracterización de Salares Regiones de Antofagasta y Atacama

AGUA Y SUELO

En Chile existen más de 60 salares, repartidos en las regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá y Atacama. 

La importancia de estudiar los salares radica en el hecho de que contienen grandes cantidades de boro en sus costras salinas, sales de magnesio, potasio y litio. En efecto, Chile es el mayor productor de litio a nivel mundial, y la totalidad de la producción de este metal en el país proviene de la explotación de las salmueras contenidas en el Salar de Atacama que, además, contiene una de las reservas de litio más importantes del planeta.  

La explotación de los minerales no metálicos en los salares impacta en su entorno, dado que la extracción de salmueras puede afectar los recursos hídricos, incluyendo los sistemas lagunares y el medio biótico asociado, además de los grupos humanos asentados en la cuenca del salar.

Esta fragilidad ecosistémica, producida especialmente por la explotación de las salmueras, determina que se requiera de un tratamiento y conocimiento específico para la evaluación ambiental y autorizaciones de explotación.

Hasta ahora, solo se disponía de información de recursos y reservas de litio en tres salares pre-andinos: Atacama, Maricunga y Pedernales. Con respecto a los salares andinos, la información era solo una estimación potencial. El estudio ejecutado por CIREN, sin embargo, permitirá generar y complementar la información existente sobre la caracterización de los salares y lagunas de Chile.

El objetivo principal del proyecto es caracterizar los salares y lagunas, para conocer la distribución de los recursos de litio, potasio, boro y, en general, todos los compuestos de interés económico, bajo la orientación del desarrollo sustentable de los recursos no metálicos en estas zonas. El trabajo se realizará sobre 19 salares identificados con prioridad alta, mediante el uso y procesamiento de imágenes satelitales.

La información recopilada, de tipo geomorfológico, geológico, hídrico, hidrográfico, químico, edafoclimático y vegetacional, mejorará la definición de los intereses medioambientales y antrópicos y, en general, de la infraestructura existente.

Productos del estudio:

         El suministro de 190 imágenes satelitales de acuerdo a las especificaciones indicadas.

          El servicio de análisis e interpretación geocientífica, con levantamiento de datos en terreno y georreferencial de la información en coberturas vectoriales.

          La transferencia tecnológica de software de procesamiento de imágenes satelitales, incluyendo la entrega operativa en instalación de trabajo, que permita actualizar la base de información de imágenes satelitales y el análisis inherente a los elementos a monitorear, según el uso de diferentes sensores satelitales.

Salares contemplados en el proyecto:

  • Punta Negra
  • Salar de Pajonales
  • Salar de Aguas Calientes 4 Sur Sur
  • Salar de Maricunga
  • Salar de Las Parinas
  • Salar de Agua Amarga
  • Salar Grande
  • Salar de Aguilar
  • Salar de Gorbea
  • Salar de La Isla
  • Salar de pedernales
  • Salar de Loyoques o Quisquiro
  • Salar de Aguas Calientes Sur 3 Purisunchi
  • Salar del Laco
  • Salar de Aguas Calientes Norte 1
  • Salar de Atacama
  • Salar de Tara
  • Salar de Pujsa
  • Aguas Calientes Centro
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