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Caracterización de Salares Regiones de Antofagasta y Atacama

AGUA Y SUELO

En Chile existen más de 60 salares repartidos en las regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá y Atacama.

La importancia de estudiar los salares radica en el hecho de que contienen grandes cantidades de boro, sales de magnesio, potasio y litio. En efecto, Chile es el segundo productor de litio a nivel mundial, y la cuasi totalidad de la producción de este elemento no metálico en el país proviene de la explotación de las salmueras contenidas en el Salar de Atacama (entre otros), que es una de las reservas de litio más importantes del planeta.

El conocimiento científico de los salares, ambientes complejos y frágiles, es muy débil. Sin embargo, es necesario generarlo para luego desarrollar un manejo responsable, racional, sustentable y eficiente.

Las condiciones geográficas y climáticas extremas alrededor de los salares dificultan la adquisición de información geoambiental, que permite caracterizar los salares y lagunas del Norte de Chile. Gracias al mejoramiento continuo de los satélites y de los sensores remotos, la teledetección surge como una herramienta muy potente para recopilar esa información.

El objetivo principal del proyecto fue caracterizar los salares andinos de las regiones de Antofagasta y Atacama, mediante la aplicación y el procesamiento de imágenes satelitales. El trabajo se realizó sobre  salares identificados con prioridad alta por CORFO.

El estudio se enfocó en el análisis de las cuencas hidrológicas, las formas del relieve (geomorfología), la composición química de los salares (geoquímica) y la dinámica espacio temporal de la vegetación y los cuerpos de agua (cobertura del suelo).

Ejecutado por CIREN, este estudio permitió generar y complementar la información existente sobre la caracterización de los salares andinos y preandinos de las regiones de Antofagasta y Atacama.

Productos del estudio:

         Suministro de 344 imágenes satelitales de acuerdo a las especificaciones indicadas de los sensores RapidEye (340), PlanetScope (3) y Spot7 (1).

         Análisis e interpretación geocientífica, con levantamiento de datos en terreno y georreferenciación de la información en coberturas vectoriales: análisis de geomorfología, composición química, hidrología y morfometría de las cuencas y variación de la cobertura vegetacional y de los espejos de agua.

         Transferencia tecnológica de los procesamientos de imágenes satelitales, incluyendo la entrega operativa en instalación de trabajo, que permita actualizar la base de información de imágenes satelitales y el análisis inherente a los elementos a monitorear, según el uso de diferentes sensores satelitales.

Salares contemplados en el proyecto:

  • Salar Punta Negra
  • Salar de Pajonales
  • Salar de Aguas Calientes 4 Sur Sur
  • Salar de Maricunga
  • Salar de Las Parinas
  • Salar de Agua Amarga
  • Salar Grande
  • Salar de Aguilar
  • Salar de Gorbea
  • Salar de La Isla
  • Salar de Pedernales
  • Salar de Loyoques o Quisquiro
  • Salar de Aguas Calientes Sur 3 Purisunchi
  • Salar del Laco
  • Salar de Aguas Calientes Norte 1
  • Salar de Atacama
  • Salar de Tara
  • Salar de Pujsa
  • Salar Aguas Calientes Centro
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